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Lecciones clave de la educación virtual

Educación Virtual

Aprender del bloqueo: lecciones clave de la educación virtual en todo el país

El Laboratorio de Educación se asoció con redacciones de todo Estados Unidos para explorar qué funciona en las aulas remotas y por qué.

El repentino cierre de escuelas en todo Estados Unidos fue un desastre para muchos estudiantes, familias y profesores. Pero en algunos lugares, los educadores y los estudiantes están haciendo que las cosas funcionen e incluso encontrando ideas que podrían sobrevivir a la pandemia y transformar la enseñanza estadounidense para mejor.

Lo que un distrito escolar de Texas puede enseñar a otros sobre la educación virtual

Cuando los campus cerraron repentinamente el pasado mes de marzo, los administradores de las escuelas se apresuraron a averiguar cómo podían educar a los 5,4 millones de estudiantes de Texas sin verlos en persona. No había muchos ejemplos de campus virtuales de alto rendimiento en los que buscar inspiración o mejores prácticas.

La mayoría de los campus virtuales del estado tuvieron problemas con el sistema de responsabilidad académica del estado. Y no son los únicos que muestran malos resultados. Un estudio de Stanford de 2015 que analizó el rendimiento de los estudiantes en las escuelas chárter en línea encontró que la mayoría perdió el aprendizaje equivalente a un año escolar estándar de 180 días.

Sin embargo, en la iUniversity Prep de Grapevine-Colleyville ISD, los estudiantes superan habitualmente al resto de Texas en los exámenes estatales, registran una asistencia perfecta y destacan en los cursos académicos avanzados. Es una de las únicas escuelas virtuales del estado gestionadas por un distrito tradicional.

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El campus también es diferente, ya que fue diseñado como una escuela imán con requisitos de admisión para los estudiantes. Estos estudiantes tienden a ser auto-motivados, buscando la educación virtual para acomodar sus compromisos fuera de la clase, tales como horarios deportivos intensos a actuaciones erráticas.

Los responsables de la escuela afirman que la diferencia estriba en saber cómo mantener a los estudiantes y a los profesores comprometidos.

«La diferencia que nos distingue es que lo primero son los estudiantes y… construir esas relaciones, estar disponibles para los niños», dijo Kaye Rogers, que supervisa la escuela.

Mucho antes de la pandemia, la escuela virtual de Grapevine-Colleyville ISD estaba superando a otros campus en el estado. iUniversity Prep es un programa magnético que tiende a atender a los estudiantes que son atletas, artistas o tienen otras necesidades que requieren flexibilidad.

Mucho antes de la pandemia, la escuela virtual de Grapevine-Colleyville ISD superaba a otros campus del estado. iUniversity Prep es un programa magnético que tiende a atender a los estudiantes que son atletas, artistas o tienen otras necesidades que requieren flexibilidad.(Lawrence Jenkins)
Cuando la moral de los profesores tocó fondo, estos distritos de Alabama buscaron formas de aliviar la carga de trabajo
AL.com.

No es ningún secreto que muchas familias han tenido dificultades para gestionar la supervisión adicional, el acceso a Internet y los dispositivos electrónicos necesarios para aprender eficazmente en casa. Los profesores -muchos de los cuales tienen poca experiencia en la enseñanza a distancia- también han tenido dificultades.

Al menos dos distritos escolares de Alabama consideraron lo difícil que podía ser la doble tarea y segmentaron a sus profesores, a los que se les dio la opción de enseñar a alumnos a distancia o a alumnos presenciales. No a ambos.

Un año después, los distritos -Baldwin y Talladega County- dicen que la decisión de segmentar a los profesores fue la correcta. Es posible que los profesores sigan desgastados por el estrés y las exigencias de la pandemia de coronavirus, pero los funcionarios esperan que no estén al límite de sus fuerzas como dice el personal de todo el país. Las lecciones aprendidas podrían ayudar a otros distritos que se enfrentan a la escasez de profesores y a la baja moral tras un año de aprendizaje de la pandemia.

«Siempre que se pueda reducir la carga de trabajo de un profesor, se obtendrán mejores resultados. Y la moral general va a ser mejor», dijo a AL.com el director del instituto Robertsdale del condado de Baldwin, Joe Sharp.

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La educación ha cambiado para siempre. Esto es lo que quedará cuando las cosas vuelvan a la normalidad
Informe Hechinger
Al principio de la pandemia, las escuelas de todo el país tuvieron que hacer cambios rápidos y drásticos en la educación pública para que los alumnos siguieran aprendiendo.

Y aunque los profesores, directores, líderes de distrito y padres obligados a cambiar al aprendizaje virtual están ansiosos por el fin de las medidas de emergencia, muchos ya están mirando hacia el futuro y considerando qué soluciones educativas han funcionado bien y qué partes de la enseñanza pública deberían ser alteradas permanentemente.

Los posibles cambios van más allá de la repentina inmersión en la tecnología educativa. De hecho, algunas de las soluciones educativas más interesantes forzadas por la pandemia tienen muy poco que ver con dar a cada estudiante un dispositivo. En muchos distritos, los educadores están reconsiderando las viejas normas sobre los horarios y pensando en cómo incorporar más aprendizaje basado en la comunidad.

Los trastornos de la pandemia obligaron a las escuelas a ser más proactivas en la comunicación con las familias, especialmente en lugares donde el aprendizaje a distancia ha convertido los hogares en aulas. Algunos educadores están escuchando más de cerca las voces de los estudiantes y los padres, y algunos incluso van de puerta en puerta.

Mientras tanto, los funcionarios están dando más importancia al bienestar emocional de todos los miembros de una comunidad escolar, un avance gratificante para los expertos que llevan mucho tiempo pidiendo a las escuelas que presten atención al modo en que la vida en el hogar puede afectar a los niños.

«Ninguno de nosotros habría querido pasar por esto», dijo Deborah Gist, superintendente de las escuelas de Tulsa (Oklahoma). «Ahora tenemos la oportunidad de convertirlo en algo que cambie la enseñanza y el aprendizaje para siempre, para mejor».

Una estudiante de la Young Women’s STEAM Research & Preparatory Academy de El Paso se toma un momento para relajarse y descomprimirse en el «centro de calma» de la escuela. Los distritos de todo el país están poniendo mayor énfasis en el bienestar emocional de los estudiantes y del profesorado tras la pandemia.

Algunos estudiantes están descubriendo que aprender a distancia, aunque sea un reto, tiene sus ventajas. ¿Qué factores les llevan a tener éxito?

La resistencia es más necesaria que de costumbre, ya que los distritos de ciudades desde Los Ángeles hasta Detroit se enfrentan a la decisión de reabrir o seguir enseñando a distancia debido a la pandemia. Durante meses, la enseñanza a distancia ha puesto a prueba el temple de las familias y del personal escolar por igual.

Es probable que se prolongue hasta la primavera en algunos lugares, aunque el Presidente Joe Biden se ha comprometido a ayudar a que los estudiantes vuelvan a las aulas rápidamente. A pesar de las dificultades, los educadores, los padres y los estudiantes señalan los aspectos positivos: Algunos estudiantes están prosperando en línea.

Para estos estudiantes, los modelos a distancia han supuesto una mayor independencia para trabajar a su propio ritmo, formatos flexibles para las diferencias de aprendizaje o un alivio de los factores de estrés social. Aunque la investigación sobre el rendimiento de los estudiantes desde el pasado mes de marzo es limitada, existen pruebas anecdóticas del éxito del aprendizaje a distancia.

Los estudiantes que tienen acceso a adultos capaces de orientarles durante las horas de aprendizaje a distancia obtienen resultados relativamente buenos, dicen los administradores, aunque este arreglo no es práctico para todos. Y aunque el esfuerzo de los profesores debe incluirse en el debate sobre el éxito virtual de los estudiantes, los resultados muestran que los introvertidos y los estudiantes de mentalidad independiente también han obtenido resultados especialmente buenos.

María Aguirre, cuya alumna de noveno curso estudia a distancia en el área de Dallas-Fort Worth, dice que ha observado cambios positivos en su hija desde la escuela anterior a la pandemia, y no sólo una mejora de sus habituales notable y sobresaliente.

«No está tan ansiosa todo el tiempo. … Cuando hace su trabajo, está más concentrada en él, y lo hace», dice Aguirre. «Es una persona diferente».

La «pérdida de aprendizaje» relacionada con la COVID-19 es un fenómeno nuevo, pero ayudar a los estudiantes a recuperar el terreno perdido después de una interrupción en sus vidas no lo es. Hay muchos estudios sobre lo que ocurre cuando la educación se ve desbaratada por catástrofes naturales, como el huracán Katrina, o por interrupciones planificadas del aprendizaje, como el verano.

En un diverso distrito suburbano al sur de Seattle -donde el 71% de los alumnos vive en la pobreza- los educadores consultaron esa investigación al tratar de mitigar los estragos que la pandemia podría causar en el aprendizaje de los alumnos. Han recurrido a una estrategia llamada «aceleración» para hacer avanzar a los estudiantes. El objetivo: Mantener el progreso de los alumnos hacia lecciones más avanzadas. Ponerlos al día cuando sea necesario. No hay que insistir en lo que se ha perdido.

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La aceleración implica el uso de bloques de construcción clave, o estándares. Los educadores de las Escuelas Públicas de Highline examinan detenidamente lo que los alumnos saben y lo que no, mediante una serie de controles, lo que permite a los profesores cambiar la forma de agrupar a los alumnos. Cada unidad comienza con una prueba previa, para que los profesores no pierdan tiempo. Y utilizan el tiempo «asíncrono» o independiente para que los alumnos se pongan al día.

Las pruebas de diagnóstico del distrito muestran que la estrategia está funcionando, incluso en un momento en que la mayoría de los niños de este diverso distrito escolar están aprendiendo a distancia.

«Realmente estamos tratando de mantenernos en una mentalidad en la que no hablamos de pérdida de aprendizaje», dijo Susanne Jerde, directora académica de Highline. «Es importante entender que algunos estudiantes tienen pérdida de aprendizaje, pero también queremos basarnos en el hecho de que nuestros estudiantes tienen otras oportunidades para crecer».

Aunque es probable que todavía falten meses para el final del brote, la Casa Blanca ha pedido que la mayoría de las escuelas de K-8 vuelvan a abrir en mayo, con instrucción en persona ofrecida al menos un día a la semana, prolongando la posibilidad de aprendizaje a distancia.

Aunque siguen existiendo retos virtuales -como el agotamiento de los profesores y la pérdida de aprendizaje-, algunos distritos están identificando prácticas que merece la pena mantener. Y, según los expertos en educación, extraer las soluciones de la lucha puede ayudar a resolver los problemas crónicos de calidad y equidad.

Están surgiendo indicios de un legado de aprendizaje a distancia. El giro digital hizo que algunos distritos resolvieran carencias tecnológicas preexistentes. Los educadores exploraron nuevos apoyos socio-emocionales con mayor atención a la salud mental. Y los padres se han transformado en colaboradores más fuertes en el aprendizaje de sus hijos.

«Después de un momento de disrupción -de gran disrupción-, las condiciones están maduras para acelerar la innovación», dice Richard Culatta, director general de la Sociedad Internacional para la Tecnología en la Educación. «Ahora estamos en ese momento en la educación».

Kate Bowen, alumna de noveno curso, completa los deberes en el comedor de su familia con la ayuda de la red de banda ancha del distrito escolar de la ciudad de Murray. El distrito de Utah espera ampliar el acceso a los 6.500 alumnos a mediados de marzo si el tiempo de invierno lo permite con la instalación de más torres de radio. «Esto formará parte de nuestra cultura de Murray ahora», dice la superintendente Jennifer Covington.

Kate Bowen, alumna de noveno curso, completa los deberes en el comedor de su familia con la ayuda de la red de banda ancha del distrito escolar de la ciudad de Murray. El distrito de Utah espera ampliar el acceso a los 6.500 alumnos a mediados de marzo si el tiempo de invierno lo permite con la instalación de más torres de radio. «Esto formará ahora parte de nuestra cultura de Murray», dice la superintendente Jennifer Covington.

 

Traducción y adaptación a CursosElearning.Uy desde: Dallas News

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